李大卫专栏维多利亚时代最伟大的财经作家

时间: 2019-09-08 09:33    来源: 未知   
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  这个世界上出过一些另类名人。其中一种人出名只是因为他们有名,比如那些大小网红。还有一种人,他们以不大出名而闻名于世。最近有一本英美各大媒体谈论很多的新书,詹姆斯·格兰特的《白芝浩:维多利亚时代最伟大的人的生平及其时代》,书中写的就是这样一个人物。

  白芝浩(Walter Bagehot,1826-1877)曾被称作最伟大的维多利亚人,可首先有个问题,买马生肖表2019,他那个怪异的姓氏没有多少人确定如何发音,即便母语是英语。然而直到今天,很多人的确仍自觉不自觉地处于他的影响之下,特别是笔耕为业的人。很大程度上,人们津津乐道的英式散文的成熟和推广——汪洋恣肆,警句迭出,间或插缀几处市井俚语——自有此人的一份贡献。即使和写作无缘,也有人喜欢在接人待物时,拿出英国范儿来。那是经历过沧桑冷暖的人特有的,看待世间万事的眼光,世故、尖刻,但又不失某种宽宏大度。

  也有评论人认为,作者给这部新传记选取“最伟大的”这种书名,其中不无标题党之嫌。在那个英国的鼎盛时代,这个人的历史分量居然超过达尔文、狄更斯、南丁格尔、迪斯雷利或是维多利亚女王本人?权当见仁见智把。白芝浩的生前盛名,显然和他媒体大佬的地位有关,只是维持这种影响的代价极其高昂。常年定期撰写时效性文字,必然吞噬大量原本用于观察、思考的时间,并导致作品的速朽。当年有个关于他的说法很有意思——所有比他写得好的,全都没他写得快;所有比他写得快的,又全都没他写得好。

  白芝浩生长在萨摩赛特郡的一个小镇。他的父母两系均为当地望族,通过联姻强强合作,成为执一方金融之牛耳的势力。这样的家庭背景让他自幼免于贫寒,虽说没有权贵阶级那样稳定的土地收入,但基本算得上舒适宽裕,并有机会获得良好的教育,在伦敦大学学院主修数学。由于特殊的宗教背景——拒绝作为国教的圣公会教——他无缘牛津剑桥这样的学府。对此他毕生未能释怀。

  白芝浩的职场生涯始于家族的银行和航运业务,但他始终抱有对写作的热忱。所幸的是,他这方面受到贵人提携,而且不是别人,正是那位詹姆斯·威尔逊。此人创办了一份报纸,叫做《经济学人》。就是我们大家全都熟悉的那份报纸。白芝浩不但才华受到青睐,还娶到老板的长女。由于岳父未假天年,他后来包揽了报社的经营和编务。当年他最具影响力的工作,是每周例行的一篇评论,讨论各种经济政策问题,就像一个未经受命的院外顾问。

  当年《经济学人》主要关注政治、经济、金融,不像今天这样兼顾文化、科技等各领域。它更像是十九世纪的彭博。而白芝浩本人毕生也都没有放弃过家族的银行业务。这样的履历让他成为一个儒商式的人物。一个有操盘经验的作者分析起金融问题,自不同于收费知识圈的忽悠学家。而这本传记的作者格兰特,恰好也是一个投资家兼财经作家,讨论起传主的心理机制,甚至收支状况的细节,自有一番独特心得。

  白芝浩的思想深受社会达尔文主义影响,如今早已不合时宜,特别是对种族和女性问题。他的认识问题,导致他在一些重大问题上判断失准,比如美国内战的结果。但问题的重要性不在于其结论如何,而是问题本身如何产生。这就需要追溯到最初的历史情境当中。他的思想至今仍有影响现实的部分,比如中央银行要为面临危机的储蓄机构注资疏困,而忽略由此而来的伦理问题。十年前的全球金融危机再次说明,人在这一问题上远未找到答案。


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